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Canadian Journal of Cardiology

To Transmit or Not to Transmit: How Good Are Emergency Medical Personnel in Detecting STEMI in Patients With Chest Pain?

      Abstract

      Background

      There is growing use of prehospital electrocardiograms (ECGs) in establishing early diagnosis of ST segment myocardial infarction (STEMI) to facilitate early reperfusion. This study aimed to determine the predictive value of prehospital ECGs interpreted by nonphysician emergency medical services (EMS) in chest pain presentations.

      Methods

      In our city of 658,700 people, EMS/paramedics received 21 hours of instruction on STEMI management, ECG acquisition, and interpretation. Suspected STEMI ECGs were wirelessly transmitted to and discussed with a physician for possible therapy. ECGs deemed negative for STEMI by EMS were not transmitted; patients were transported to the closest hospital without prehospital physician involvement.

      Results

      From July 21, 2008 to July 21, 2010, there were 5426 chest pain calls to EMS, 380 were suspected STEMI cases. The remaining ECGs were deemed negative for STEMI by EMS. To audit the nontransmitted ECGs we analyzed 323 consecutive patients over 2 selected months (January and June 2010) for comparison. Of nontransmitted cases there was 1 missed and 2 STEMIs that developed subsequently. Based on 380 transmitted and 323 nontransmitted cases, the sensitivity and specificity of EMS detecting STEMI were 99.6% and 67.6%, respectively. The positive and negative predictive values for STEMI were 59.5% and 99.7%, respectively.

      Conclusions

      Our findings demonstrate nonphysician EMS interpretation of STEMI on prehospital ECG has excellent sensitivity and high negative predictive value. This finding supports the use of prehospital ECGs interpreted by EMS to help identify and facilitate treatment of STEMI. These results may have broad implications on staffing models for first responder/EMS units.

      Résumé

      Introduction

      On utilise de plus en plus les électrocardiogrammes (ECG) en milieu préhospitalier pour établir un diagnostic précoce d'infarctus du myocarde avec sus-décalage du segment ST (IM avec sus-décalage du segment ST) pour permettre une reperfusion rapide. Cette étude avait pour but de déterminer la valeur prédictive des ECG en milieu préhospitalier interprétés par des professionnels autres que des médecins des services médicaux d'urgence (SMU) lors de la manifestation de douleurs thoraciques.

      Méthodes

      Dans notre ville de 658 700 personnes, les SMU et les ambulanciers paramédicaux ont reçu 21 heures d'enseignement sur la prise en charge d'IM avec sus-décalage du segment ST, l'acquisition d'ECG et l'interprétation. Les ECG révélant une suspicion d'IM avec sus-décalage du segment ST ont été transmis sans fil à un cardiologue pour discuter du traitement. Les SMU n'ont pas transmis les ECG considérés négatifs en ce qui a trait à un IM avec sus-décalage du segment ST; les patients ont été transportés à l'hôpital le plus proche sans demander l'implication du médecin.

      Résultats

      Du 21 juillet 2008 au 21 juillet 2010, les SMU ont reçu 5426 appels pour des douleurs thoraciques; 380 ont suscité une suspicion d'IM avec sus-décalage du segment ST. Les SMU ont considéré tous les autres ECG négatifs en ce qui a trait à un IM avec sus-décalage du segment ST. Pour vérifier les ECG non transmis, nous avons comparé 323 patients consécutifs durant 2 mois, soit les mois de janvier et juin 2010. Parmi les cas non transmis, 1 cas d'IM avec sus-décalage du segment ST a été manqué et 2 cas se sont manifestés subséquemment. Selon ces 380 cas transmis et 323 cas non transmis, la sensibilité et la spécificité des SMU dans la détection d'IM avec sus-décalage du segment ST ont été de 99,6 % et 67,6 %, respectivement. Les valeurs prédictives positive et négative de l'IM avec sus-décalage du segment ST ont été de 59,5 % et 99,7 %, respectivement.

      Conclusions

      Nos conclusions démontrent que l'interprétation de l'ECG en milieu préhospitalier par des professionnels autres que des médecins des SMU obtient une excellente sensibilité et une valeur prédictive négative élevée. Cette conclusion soutient l'utilisation des ECG en milieu préhospitalier interprétés par les SMU pour aider à déterminer et à faciliter le traitement de l'IM avec sus-décalage du segment ST. Ces résultats sont susceptibles d'avoir des répercussions importantes sur le recrutement du personnel des SMU et à titre de premiers répondants.
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