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Canadian Journal of Cardiology

When to Suspect Sleep Apnea and What to Do About It

  • R. John Kimoff
    Correspondence
    Corresponding author: Dr R. John Kimoff, Respiratory Division & Sleep Laboratory, McGill University Health Centre, Meakins-Christie Laboratories, Montreal, Québec H3A 1A1, Canada. Tel.: +1-514-934-1934, ext. 36117; fax: +1-514-843-1695.
    Affiliations
    Respiratory Division & Sleep Laboratory, McGill University Health Centre, Meakins-Christie Laboratories, Montreal, Québec, Canada
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Published:April 28, 2015DOI:https://doi.org/10.1016/j.cjca.2015.04.020

      Abstract

      Obstructive sleep apnea (OSA), which is characterized by recurrent upper airway obstruction during sleep with resultant hypoxia-reoxygenation and sleep fragmentation, is prevalent among patients with cardiovascular disease. Refractory hypertension, nocturnal angina or arrhythmias, and stroke in particular should prompt consideration of OSA. The symptoms of OSA include snoring and excessive daytime sleepiness; risk factors include obesity and reduced upper airway dimensions. Up to 50% of patients with congestive heart failure (CHF) may manifest OSA, central sleep apnea-Cheyne-Stokes respiration (CSA-CSR), or both. Patients with CSA-CSR may present with fatigue, disrupted sleep, and paroxysmal nocturnal dyspnea. Objective sleep recording is required to document the nature and severity of sleep apnea. The gold standard is in-laboratory overnight polysomnography (PSG), including monitoring of electroencephalography and other signals to determine sleep-wake state, and recording of body position, airflow, respiratory effort, and pulse oximetry. Portable cardiorespiratory recorders are now approved for diagnosis in patients without comorbidities. Full PSG is recommended for diagnosis in all other cases, although OSA and CSA-CSR can be identified from portable recorders in some patients with CHF and other conditions. The objectives of treatment are to improve symptoms, quality of life, and cardiovascular outcomes. The mainstay of treatment for moderate-to-severe OSA is positive airway pressure (PAP). Automated PAP devices may be used in uncomplicated OSA, whereas continuous fixed PAP is the treatment of choice for other patients with OSA, and may also treat a proportion of patients with CSA-CSR. A form of bi-level PAP known as adaptive servoventilation is effective in treating a majority of patients with CSA-CSR.

      Résumé

      L’apnée obstructive du sommeil (AOS), qui est caractérisée par l’obstruction récurrente des voies respiratoires supérieures durant le sommeil ayant comme conséquence l’hypoxie-réoxygénation et la fragmentation du sommeil, est répandue chez les patients souffrant de maladies cardiovasculaires. Il faut immédiatement envisager l’AOS dans les cas d’hypertension réfractaire, d’angine nocturne ou d’arythmies, et d’accident vasculaire cérébral en particulier. Les symptômes de l’AOS comprennent le ronflement et la somnolence diurne excessive; les facteurs de risque comprennent l’obésité et la diminution de la taille des voies respiratoires supérieures. Jusqu’à 50 % des patients souffrant d’insuffisance cardiaque congestive (ICC) peuvent manifester une AOS ou une apnée centrale du sommeil associée à la respiration de Cheyne-Stokes (ACS-RCS), ou les deux. Les patients souffrant d’une ACS-RCS peuvent présenter de la fatigue, des perturbations du sommeil et une dyspnée paroxystique nocturne. L’enregistrement objectif du sommeil est nécessaire pour documenter la nature et la gravité de l’apnée du sommeil. L’étalon or est la polysomnographie (PSG) nocturne en laboratoire qui comprend la surveillance de l’électro-encéphalographie et des autres signaux pour déterminer le rythme veille-sommeil, et l’enregistrement de la position du corps, le débit d’air, l’effort respiratoire et l’oxymétrie de pouls. Les enregistreurs cardiorespiratoires portables sont maintenant approuvés pour le diagnostic des patients n’ayant pas de comorbidités. La PSG complète est recommandée pour le diagnostic de tous les autres cas, bien que l’AOS et l’ACS-RCS puissent être déterminées par les enregistreurs portables chez certains patients souffrant d’ICC et autres conditions. Les objectifs du traitement sont l’amélioration des symptômes, de la qualité de vie et des résultats cardiovasculaires. Le traitement de l’AOS modérée à grave repose sur la pression positive continue (PPC). Les dispositifs automatiques de PPC peuvent être utilisés dans les cas non-compliqués d’AOS, tandis que le PPC fixe est le traitement de choix pour les autres patients souffrant d’AOS et peut également traiter une partie des patients souffrant d’ACS-RCS. Un type de PPC à bi-niveaux connu sous le nom de servoventilation adaptée est efficace dans le traitement de la majorité des patients souffrant d’ACS-RCS.
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