Canadian Journal of Cardiology

Primary Cardiac Lymphoma: Diagnosis and the Impact of Chemotherapy on Cardiac Structure and Function

Published:September 12, 2015DOI:


      We report a case of primary cardiac lymphoma presenting as myopericarditis and rapidly deteriorating into biventricular heart failure and ventricular arrhythmias. Computed tomography and cardiac magnetic resonance (CMR) imaging showed extensive myocardial infiltration with typical patterns on tissue characterization CMR images, raising clinical suspicion. Diagnosis was confirmed by myocardial histologic examination. Marked regression of tumor burden was apparent after 6 cycles of anthracycline-based chemotherapy. This case illustrates that a high degree of suspicion for this rare entity is mandated to institute timely treatment. Rapid tumor lysis may induce life-threatening acute cardiac decompensation that requires intensive monitoring and support therapy.


      Nous signalons le cas d’un lymphome cardiaque primitif secondaire à une myopéricardite, qui a rapidement évolué vers une insuffisance cardiaque biventriculaire et des arythmies ventriculaires. Une tomodensitométrie et un examen d’imagerie par résonance magnétique cardiaque ont montré une infiltration myocardique généralisée avec variations typiques sur les images de la caractérisation des tissus éveillant des soupçons sur le plan clinique. Le diagnostic a été confirmé par un examen histologique du myocarde. On a observé une diminution marquée de la masse tumorale après 6 cycles de chimiothérapie à base d’anthracycline. Ce cas montre qu’une suspicion élevée de cette maladie rare exige l’instauration rapide d’un traitement. Puisqu’une lyse tumorale rapide peut entraîner une décompensation cardiaque aiguë et peut-être mettre la vie en danger, une surveillance étroite et l’administration d’un traitement de soutien sont de mise.
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