Canadian Journal of Cardiology

Heart Rate Response in Spectators of the Montreal Canadiens Hockey Team

Published:October 04, 2017DOI:



      To our knowledge, heart rate responses have not previously been assessed in hockey fans. We quantified heart rate increases in spectators of the Montreal Canadiens, compared televised with live games, explored features associated with peak heart rates, and assessed whether increases correlate with a fan passion score.


      Healthy adults were enrolled, with half attending live games and half viewing televised games. All subjects completed questionnaires and had continuous Holter monitoring. Intensity of the physical stress response was defined according to previously published heart rate index thresholds as mild (< 1.33), moderate (1.33-1.83), or vigorous (> 1.83).


      In 20 participants, 35% women, age 46 ± 10 years, the heart rate increased by a median of 92% during the hockey game, from 60 (interquartile range, 54-65) beats per minute at rest to 114 (interquartile range, 103-129) beats per minute (P < 0.001). The heart rate increased by 110% vs 75% during live vs televised games (P < 0.001). Heart rate index (2.16 ± 0.27 vs 1.73 ± 0.15; P < 0.001) and percent maximum predicted heart rate attained (75% ± 8% vs 58% ± 7%; P < 0.001) were significantly higher during live vs televised games. Number of premature beats was nonsignificantly higher during live games (5 vs 1; P = 0.181). The fan passion score was not predictive of the heart rate response (P = 0.753). Peak heart rates most commonly occurred during overtime (40%) and scoring opportunities for (25%) and against (15%).


      It is exciting to watch the Montreal Canadiens! Viewing a live hockey game is associated with a heart rate response equivalent to vigorous physical stress and a televised game to moderate physical stress.



      Pour autant que nous sachions, les réactions de la fréquence cardiaque chez les amateurs de hockey n’ont pas encore été évaluées. Nous avons quantifié les augmentations de la fréquence cardiaque chez les spectateurs des Canadiens de Montréal, avons comparé les réactions aux matchs télévisés et aux matchs en direct, exploré les éléments associés aux fréquences cardiaques maximales, et évalué si les augmentations étaient corrélées à une cote de passion de l’amateur.


      Des adultes sains ont été recrutés; la moitié d’entre eux a assisté à des matchs en direct et l’autre moitié à des matchs télévisés. Tous les sujets ont rempli les questionnaires et ont été suivis en continu au moyen d’un moniteur Holter. L’intensité des réactions de stress physique a été caractérisée, à l’aide des seuils d’un indice de coût cardiaque déjà publiés, comme étant légère (< 1,33), modérée (1,33-1,83) ou vigoureuse (> 1,83).


      Chez ces 20 participants de 46 ans ± 10 ans, dont 35 % étaient des femmes, la fréquence cardiaque a augmenté de 92 % (valeur médiane) pendant le match de hockey, passant de 60 (intervalle interquartile : 54-65) battements par minute au repos à 114 (intervalle interquartile : 103-129) battements par minute (p < 0,001). La fréquence cardiaque a augmenté de 110 % pendant les matchs en direct et de 75 % pendant les matchs télévisés (p < 0,001). L’indice de coût cardiaque (2,16 ± 0,27 vs 1,73 ± 0,15; p < 0,001) et le pourcentage de la fréquence cardiaque maximale théorique atteint (75 % ± 8 % vs 58 % ± 7 %; p < 0,001) ont été significativement plus élevés pendant les matchs en direct que pendant les matchs télévisés. Le nombre de battements prématurés a été plus élevé pendant les matchs en direct, mais pas de manière significative (5 vs 1; p = 0,181). La cote de passion de l’amateur ne s’est pas révélée être prédictive des réactions de la fréquence cardiaque (p = 0,753). Les fréquences cardiaques maximales ont été plus fréquentes pendant les prolongations (40 %) et lors des occasions de marquer des Canadiens (25 %) et de l’adversaire (15 %).


      Regarder les Canadiens de Montréal est excitant! Regarder un match de hockey en direct est associé à une réaction de la fréquence cardiaque équivalente à un stress physique vigoureux quand le match est en direct et à un stress physique modéré quand il est télévisé.
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